Humboldt’s reis naar Colombia

In het begin van de 19e eeuw was Humboldt’s reis naar Colombia die het gebied van kust naar kust overstak een  grote uitdaging.

Het Magische Colombia heeft een grote verscheidenheid aan culturen, landschappen en ecosystemen. Pionero kan u helpen om de wonderen van Colombia te ontdekken op uw rondreis om dit prachtige land te ontdekken, en in de voetsporen van Humboldt’s reis naar Colombia te treden. Met de auto, bus of fiets zijn de wegen nog steeds steil, en vanuit het vliegtuig zie je het groene berglandschap met kronkelende wegen, maar stel je voor hoe het vroeger was. Zonder treinen en stoomboten betekende een rondreis het oversteken van regenwouden en klimmen van de Andes  een zware expeditie met muilezel of paard.

De verscheidenheid aan hoogte en ruige terrein was al een grote uitdaging voor communicatie en contact tussen Inca’s die het grensgebied tussen huidige Ecuador en Colombia in de 15e eeuw bezetten en met de meer noordelijke culturele groepen zoals de Muiscas die het gebied rond het huidige Bogota bewoonden. Later toen de eerste Spaanse veroveraars (1536) met hun paarden aankwamen, volgden ze negen maanden de Magdalena-rivier  totdat ze de hoogvlakte van de Muiscas bereikten. Onderweg  klimmend naar de hoogvlakten kwamen ze veel Indiaanse nederzettingen tegen en veel bos en rotsen.

Humboldt bezocht Zuid-Amerika om het gebied in kaart te brengen en onderzoek te doen op de terreinen van geografie, geologie, klimaat te onderzoeken en ook maar in mindere mate naar het planten- en dierenleven.

Humboldt’s reis naar Colombia (toen Nueva Granada genoemd) was toevallig. Op weg naar Panama met het plan om het centrale Amerikaanse schiereiland over te steken om verder langs de kust varend naar Guayaquil te gaan, werd de boot door de storm meegesleurd naar de Caribische van Colombia kust. In Cartagena werden de reisplannen veranderd. Het plan werd om Colombia over land te doorkruizen ; eerst naar Bogota  (Santa Fe, zoals Bogota toen werd genoemd) verder naar Pasto en om daarna de grens met Ecuador te oversteken. Hij schreef in zijn dagboek dat hij nooit gedacht had  Santa Fe  te bezoeken en de tocht van 5000 mijl  langs Santa Fe, Honda, Popayan over land met  12 muilezels te maken. Ook had hij niet gedacht hiervoor voldoende financiën te hebben. De Magdalena-rivier was van groot belang als vervoersader en Alexander von Humboldt maakte een kaart van de Magdalena en beschreef de rotsen, mensen en planten die hij tegenkwam. Tot het midden van de 19e eeuw voor trein en stoomboot waren muilezels of kanoos de transportmiddelen.

Later in het midden van de 19e eeuw arriveerde de eerste stoomboot. In de jaren 1880 waren er ongeveer 20-30 stoombootjes van het type dat de Mississippi in die dagen ook bevoeren.

Na het reizen over bergen naar Bogota (Santa Fe) bezocht Humboldt het mythische meer van Guatavita en onderzocht onder andere de paramo van Sumapaz, en de zoutmijnen van Zipaquira.

De Paramo van Sumapaz werd beschouwd als heilig voor de Muiscas. In Muisca geloof werd het gebied gezien als geassocieerd met de goddelijke krachten die het leven schepten. In de 16e eeuw leiddde de Duitse avonturier Nicolaus Federman een expeditie naar de Paramo van Sumapaz op zoek naar de mythische schat van El Dorado, die daar volgens de overleveringen door de Muiscas verborgen was verborgen. Tijdens Humboldt’s reis naar Colombia  was hij in 1801 de eerste om de Paramo en zijn Flora te beschrijven. De schat van El Dorado is nooit gevonden. Wel heeft het land Colombia en haar  mensen altijd een aantrekkingskracht gehouden voor liefhebbers van natuur en cultuur.

Colombia is verdeeld in drie bergketens: het westelijke bergketen (Cordillera occidental), het centrale bergketen (Cordillera Central) en het oostelijke bergketen (Cordillera Oriental). De drie bergketens maken deel uit van het noordelijke Andes-systeem (Andes-Colombia) en verdelen het land in twee diepe valleien de valleien van Cauca en Magdalena. Daarnaast heeft het land twee kusten: de westelijke Pacifische en de oostelijke Caribische kustvlakte en het Amazone Regenwoud in het zuiden waar Colombia grenst aan Peru.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

This page is also available in: Spaans Engels